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从小麦的“驯化”看网吧行业的发展

  许你不相信:网吧行业的未来有可能与“小麦”的驯化史息息相关。

  相对于我们通常认为的“人类驯化了小麦”,有人反倒觉得,是小麦驯化了人类。听听他的理由,也很有道理。细细想来,网吧与游戏之间,似乎也处在反驯化的时间节点上。

  250万年前,小麦的先祖(一种野草)就存在了,大号小麦属,经历150万年的进化,有了麦粒儿,学名叫一粒小麦,到50万年前,一粒小麦进化到了二粒小麦。直到距今1.45万年前,人类终于学会收割、打磨、储藏二粒小麦,有存粮了,就不用天天东跑西颠了,然后慢慢开始定居,人口数量开始激增,而小麦对人类的驯化也由此开始。

  距今1.45万年对人类史是个标志性的时间。为了收割住地附近的野生谷物,他们把石头磨成镰刀;为了把谷物磨成粉,他们又把石头磨成杵臼。正是磨制石器的大量出现,标志着人类进入了新石器时代。到了1.28万年前,整个地球突然经历了一场地质学上叫做“新仙女木事件”的气候剧变,原本温暖湿润适合作物生存的新月沃地(今巴勒斯坦、以色列、黎巴嫩等地)重新变得干冷,野生动植物资源都大为减少,已经无法满足膨胀的人口的需求了。

  绝望中的西亚先民们被迫学着种植植物,主动给自己生产粮食——人类最早的农业就这样起源了,可见困而知之自原始时期就有。直到8000年前,二粒小麦与一种野生山羊草杂交,进化成了现在我们食用的小麦。其后8000年,人类一路把小麦产量提高到了7亿多吨。

  如果“小麦界”也有社会科学家,它们一定会这么表彰自己的光辉历史:在距今1.45万年以前长达数百万年的漫长时期里,我们只能依靠老天爷的恩赐,自生自灭,发展缓慢,直到我们“驯化”了一个物种:人类。我们让人类为我所用,“小麦子民”数量取得了长足发展,虽然不可避免的被人类吃掉一部分,但我们却从数量寥寥,变成现在每年7亿多吨的增量,成为植物界首屈一指的大哥大!
  我们可以说是人类驯化了小麦,但其实更像是小麦驯化了人类。

  人类之所以发展到现在以社群、国家的形式存在的模样,核心原因只有一个:农业的发展。但这似乎并不符合进化原本要赋予我们的生存能力。

  从有考古依据的第一个直立人(距今400万年前)开始的漫长进化,使得我们的身体结构非常适合爬果树、追瞪羚,而小麦用短短1万年的时间,就让我们习惯弯腰清理石块、挑水桶、割麦子。违背进化初衷的代价,就是人类进到农业时代后出现的大量疾病,如椎间盘突出、关节炎和疝气,都跟农业劳作相关。据此,《人类简史》作者赫拉利要表明的观点是:“不是我们驯化了小麦,而是小麦驯化了我们”。

  除了小麦,还有众多驯化物种:水稻、玉米、猪、马、牛、羊......如果愿意研究,都可以从中找到人被其驯化的影子,比如流感、天花、疟疾......,感觉上更像是细菌在驯化地球。
  有了事实,就不必争论谁驯化谁,谁主谁次的问题了。实际上这更像是相互驯化的过程,作用力与反作用力本来就是同时存在的。

  借这个事实可以来讨论网吧的发展前景。
  我们以往在讨论网吧、网咖、电竞馆的前景的时候,往往忽略了一个很大的前提,就是:这个行业的发展,有赖于端游。但极少有人关注这把悬在行业头顶的达摩克里斯之剑。

  已经毋庸置疑的事实是:各大游戏公司投入重资在手游的开发,而端游这段时间以来,成长速度已经明显下滑,甚至已经不再增长。

  从这个角度看,到现在还有业者在怀疑电竞,实在是不应该。网吧也好,网咖也好,都仰赖端游,而端游必然要通过电竞产业与游戏公司之间实现相互驯化的过程从而重塑网吧行业。
  可以梳理一下这个驯化与被驯化的过程是如何发生的:网吧发展的初期,也是互联网开始普及的时期。那段时间,网吧扮演了中国互联网普及的重要推手,大家去网吧聊天、上网、看电影、查资料、打游戏,虽然打游戏的人群只占到网吧人群的五六成,但对游戏公司来说:他们的产品最好的体验无疑是在网吧,那里机器配置高,网速快,还能大家一起玩儿,在开始那段时间里,网吧行业的快速发展推动了中国端游的发展。

  后来,家庭电脑普及,互联网也进入了大部分家庭,网吧里除游戏之外的人群慢慢减少,这时网吧开始依赖端游,行业的几次起伏背后都能看到端游的起伏,有明星爆款游戏,网吧全行业好,爆款游戏匮乏,则网吧全行业变差。这期间,游戏公司把大部分推广的精力放到网吧,双方相互依存。

  再后来的事情,在各种分析网吧行业困局的文章里已经分析无数遍了,这里也不再赘述。总而言之一句话,因为玩家和资本的缘故,游戏公司慢慢疏远了端游,也就疏远了网吧。
  这其实很像生态里驯化与被驯化的关系,驯化的过程,就是双方互为增长的过程,但这种关系是发生在网吧和游戏公司之间吗?显然不是,而是发生在玩家和游戏公司之间:网吧行业在玩家体验的升级改造上停滞不前,完全赶不上玩家生活习惯的变化,对环境、氛围、情感的需求提升,让玩家慢慢远离了传统网吧,没有了网吧里朋友哥们间酣畅淋漓的战斗,一个人在家里玩端游的索然无味让玩家自然选择远离了端游。

  于此同时,移动互联网大潮兴起,手游应势而涨,再加资本推波助澜。一个不可忽视的现实是:电商之间打架伤的永远是实体,老大与老二打架,受伤的永远是旁边的老三老四,玩家与端游间的恩怨情仇,一分不少的反映在了网吧的生意上面。

  科学家研究完驯化,得出了一个重要结论:

  可驯化的都是可驯化的,不可驯化的永远都不可被驯化。简单而言:可驯化的通常都是适应力强的。

  自然界里,不可被驯化的动物现在大多都是濒危动物了。游戏圈子里,因为传统网吧过于传统,导致玩家与游戏公司这两者都不愿带他玩儿了。可以说:如果还是不加以改变,传统网吧就是网吧行业的圈儿外人了。
  今天,因为电竞赛事,催生了美女解说,催热了视频直播平台,聚光灯又重新打在了努力、坚毅、智慧并存的战队头上,美女与金钱,热血与荣誉,重新让宅男们的荷尔蒙大量分泌,那种失去的感觉又回来了。

  电竞让玩家重燃热情,而玩家的回归又将重新吸引资本。这将是玩家对游戏公司的反驯化,业者要接得住玩家重新回归的热情。这股大潮已经势不可挡,不站在潮头,就有被大潮拍下的危险。

  未来,手游与端游将各自扮演各自的定位。端游相对于手游,对玩家有更高的门槛和时间的要求,所以免不了一些轻度和时间有限的玩家的离开,但留下了深度玩家,同时端游的长寿命周期对稀缺的游戏IP能做到更深层的利用。而手游相比于端游,生存周期短,但是因为其便利性,可以数倍的扩大端游所做不到的海量玩家,对IP做到二次开发。

  端游、手游、动漫、文学,将围绕一个IP展开,形成一个个小的生态,犹如一个个小的迪斯尼。而网吧所要做的,就是要配的上这股潮流,无论在形象上、管理上、营销上,否则还是避免不了历史的一次又一次的重演。
  不要再怀疑电竞是对是错了,赶快加入这场拯救自己的战斗中吧。


专栏简介:

冯言风语,是微信公众号【明基电竞大联盟】的原创专栏。专栏撰稿人冯老师说,作为一个电竞圈儿内的人,虽然总想说点别的,却偏偏跳不出那个圈儿。

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